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¡Ya ha salido la segunda edición de “Yo y la energía”!

24 Ago

…y como podéis ver, ya se está distribuyendo 🙂

¡Gracias a todos!

Tesla ha vuelto para quedarse

8 Ago

La noticia principal es ésta: ya está en marcha una reimpresión de ejemplares de Yo y la energía. Me consta, por comentarios que me habéis hecho llegar, que en algunos casos os ha costado conseguir el libro. Vaya por delante que no ha sido culpa de la editorial, de la distribuidora o, por supuesto, de los libreros. En realidad, la causa es la mejor de la que puede tener noticia un autor (o, en este caso, un co-autor): la estupenda acogida, que ha llevado a que se agotaran los ejemplares enviados a los establecimientos, y a que la reposición, dadas las fechas veraniegas en que nos encontramos, no haya ido todo lo rápida que habría sido deseable. Pero todo, como digo, no son más que inconvenientes provenientes de una realidad ilusionante.

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Tesla y sus editores (y III): Thomas Commerford Martin

1 Ago

Resulta imposible minimizar lo que supuso la irrupción de la electricidad en la segunda mitad del siglo XIX. Si hemos de buscar alguna comparación que nos pueda ser útil, tal vez tengamos que referirnos a lo que vivimos hoy en día con la rápida evolución de la informática y las redes sociales. Si vemos la expectación que despierta un Steve Jobs cada vez que comparece ante la prensa, incluso cuando no ofrece novedades significativas (una mínima actualización sobre un producto ya asistente), tendremos una pista.

Sí, la electricidad, y todos los que se dedicaban a ella, se convirtieron en pasto del interés popular. Bastaba añadir el adjetivo “eléctrico” a un sustantivo para dotarle de un contenido especial, algo parecido a lo que sucede ahora con términos como “virtual” o, en el colmo de la modernez, “cuántico”. Y así, no debe de extrañarnos que, en un entorno en el que se mezclaban los genios con los charlatanes, todos ellos con la figura reinante de Edison como la referencia última, el gran padre de la tecnología que traería la revolución al mundo, no faltaran los personajes que venían a ejercer en el mundo de la tecnología el mismo papel que los managers de los grupos de rock. Y si había uno que decidía quién ascendía y quién no, ése era Thomas Commerford Martin.

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Nikola Tesla, el hombre, por Hugo Gernsback

28 Jul

La puerta se abre y uno se topa con una figura alta —de más de un metro ochenta de altura—, enjuta pero erguida. Se aproxima despacio, majestuosamente. Te das cuenta de que estás cara a cara con una personalidad de primer orden. Nikola Tesla avanza y te estrecha la mano con un apretón poderoso, sorprendente en un hombre de más de sesenta años. Una sonrisa encantadora, que emana de la luz penetrante de sus ojos de azul grisáceo, encajados en unas cuencas extraordinariamente profundas, te fascina y hace que te sientas en casa.

Te guían hasta una oficina impoluta. No se ve ni una mota de polvo. No hay papeles cubriendo el escritorio, todo está bien. Refleja al propio hombre: inmaculado en el atuendo, ordenado y preciso en cada uno de sus m0vimientos. Vestido con una levita oscura, está totalmente desprovisto de joyas. Ni anillo, ni alfiler, ni cadena de reloj.

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Tesla y sus editores (II): Hugo Gernsback

26 Jul

Por su parte, “Mis inventos” (también incluido en Yo y la energía) responde a unas circunstancias muy diferentes. No sólo por su año de publicación, 1919, sino porque en ese momento hacía ya tiempo que Tesla había abandonado el foco de la actualidad. De hecho, si el primer texto (“El problema de aumentar la energía humana”) pretendía apuntarse el tanto de ofrecer en exclusiva las últimas innovaciones del genio del momento, “My Inventions” pretende recuperar para las nuevas generaciones a alguien que empezaba a desaparecer de la historia oficial.

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Nueve hechos por los que Tesla debería ser conocido por todos

20 Jul

1. Que Nikola Tesla es el descubridor de la aplicación más importante derivada de la corriente alterna, el motor de inducción polifásico, el verdadero responsable de que la electricidad pasara de ser un fenómeno más o menos llamativo y apasionante a ser una verdadera fuerza que transformó los medios de transporte y la vida cotidiana. Tanto es así, que su diseño original apenas ha cambiado en la mayor parte de los motores eléctricos existentes.

2. Que la tecnología creada por Nikola Tesla fue la única capaz de iluminar grandes ciudades y enviar la electricidad a miles de kilómetros de distancia; gracias a ella, los tímidos balbuceos puestos en marcha por Edison tuvieron un impulso definitivo cuando la compañía de George Westinghouse, utilizando las patentes de Tesla, ganó el concurso para iluminar y electrificarla Exposición Colombina de Chicago de 1893, la aún hoy impresionante Ciudad Blanca.

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Tesla y sus editores (I): Robert Underwood Johnson

12 Jul

Si tenemos en cuenta la preocupación de Tesla por la posteridad, no deja de resultar curioso que nunca abordara, que sepamos, la escritura de ningún libro donde pudiese exponer con espacio, y de manera sistemática, su visión de la ciencia y el futuro. Aunque sus colaboraciones periodísticas son bastante abundantes, lo cierto es que los dos textos incluidos en Yo y la energía son lo más parecido a un ensayo que escribiera alguna vez, aunque en ambos casos aparecieron en publicaciones periódicas.

“The Problem of Increasing Human Energy”, traducido para la presente edición como “El problema de aumentar la energía humana”, vio la luz en junio de 1900 en la revista The Century Magazine, la publicación en la que ejercía como editor asociado su amigo Robert Underwood Johnson, a quien Tesla llamaba cariñosamente “Luka Filipov”. El científico se encontraba en un momento especialmente interesante de su vida, exultante tras el éxito de sus experimentos en Colorado Springs, y preparando lo que consideraba que sería la culminación de su vida, el diseño del Sistema Telegráfico Mundial que le llevaría, un año después, a levantar Wardenclyffe. Tesla había regresado de Colorado en un estado de excitación extrema, pues no sólo había asistido al correcto funcionamiento en la práctica de sus teorías, sino que estaba convencido de haber dado el primer paso en la creación de una nueva raza con la presentación del primer autómata dos años antes, e incluso de haber contactado con los extraterrestres, tras haber recibido una señal rítmica durante su estancia al pie de las Rocosas.

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