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Tesla ya lo habría dicho hace 80 años: los neutrinos viajan más rápido que la luz

27 Sep

No deja de ser curioso todo lo organizado por los neutrinos detectados moviéndose a una velocidad superior a la de la luz. Curiosamente, el bueno de Tesla ya dejó dicho el 6 de febrero de 1932 al The New York Times, al hablar de su sistema para extraer energía de los rayos cósmicos (las negrillas, claro, son mías):

He hecho algunos progresos en resolver el misterio desde que en 1899 obtuve pruebas matemáticas y experimentales de que el sol y otros cuerpos celestiales de las mismas características emiten rayos de gran energía que consisten en partículas inconcebiblemente pequeñas animadas a velocidades que exceden vastamente las de la luz. Tan grande es el poder penetrante de esos rayos que pueden atravesar miles de millas de materia sólida sin apenas disminución de su velocidad. Al pasar a través del espacio, que está lleno de polvo cósmico, generan una radiación secundaria de intensidad constante, día y noche, que cae sobre la tierra desde todas las direcciones a la vez.

En fin, no deja de ser una descripción bastante acertada de lo que son los neutrinos, ¿no?

Volver a la épica, volver al espacio

28 Jun

La semana pasada se celebró el Festival Starmus en Tenerife, una iniciativa que reunió en la isla a muchos de los nombres que escribieron la leyenda espacial, de Neil Armstrong a Buzz Aldrin o Jim Lovell, el comandante del Apolo 13 y que pronunciara la mítica frase “Houston, tenemos un problema”. Los auténticos pioneros, aquellos que tenían “lo que hay que tener”, en palabras de Tom Wolfe. Con hombres así (y una mujer, la Tereshkova, más el fallecido Yuri Gagarin), y una tecnología que hoy parece más cercana a la de una calculadora científica (ni siquiera especialmente buena) que a los potentes ordenadores de nuestros días, en un tiempo récord se llegó a la Luna.Yes más: ni siquiera era arriesgado suponer que, a ese ritmo y en no demasiado tiempo, habría huellas humanas sobre Marte. Pero eso fue hace mucho mucho tiempo, y cualquier épica ha desaparecido.

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